Ποιος έφερε την σοκολάτα στην Ευρώπη;

Ποιος έφερε την σοκολάτα στην Ευρώπη;

Πριν γευτείτε τα ακαταμάχητα σιροπιαστά με σοκολάτα από το Μελίτροπον, ας γυρίσουμε μαζί στο χρόνο, να δούμε πως οι κάτοικοι της Ηπείρου μας μάθανε για το συναρπαστικό αυτό φυσικό και απολαυστικό προϊόν, που λέγεται σοκολάτα και που έμελλε να γίνει με τα χρόνια η πιο αγαπημένη γεύση μικρών και μεγάλων: Αν και ο Χριστόφορος Κολόμβος ήταν ο πρώτος Ευρωπαίος που ανακάλυψε τους καρπούς του κακαόδενδρου, όταν έφθασε στην Νικαράγουα, στον 4ο ταξίδι του στην Αμερική, το 1502, δεν τους έδωσε σημασία. Γι’ αυτό η αρχή του ταξιδιού μας τοποθετείται αλλού, το 1519, όταν ο Hernán Cortés και το πλήρωμά του παρακολούθησαν για πρώτη φορά το μεγάλο ηγεμόνα των Αζτέκων, Μοντεζούμα, κατά τη διάρκεια τελετουργιών, να προετοιμάζει με επιμέλεια το ρόφημα κακάο του. Δεν πέρασε πολύς καιρός μέχρι οι ίδιοι οι Ευρωπαίοι να αρχίσουν να πίνουν αυτό το μαγικό ελιξίριο, προσαρμόζοντάς το στα ευρωπαϊκά γούστα με την προσθήκη ζάχαρης από ζαχαροκάλαμο και άλλων υλικών, όπως κανέλα και τσίλι. Βρήκαν επίσης έναν τρόπο παρασκευής στιγμιαίας ζεστής σοκολάτας, με την κατασκευή ενός δισκίου κακάο, που μπορούσε να διαλυθεί με ζάχαρη και ζεστό νερό. Ήδη ως το τέλος του 16ου αιώνα τα πρώτα φορτία κάνουν την εμφάνιση τους στην Ιβηρική  χερσόνησο  μαζί με το μυστικό της παρασκευής του γλυκού ροφήματος, και δημιουργούνται τα πρώτα εργαστήρια σοκολάτας. Επίσημα όμως, η σοκολάτα ήρθε στην Ευρώπη το 1544, όταν μια ομάδα Δομινικανών έφερε μία προσφορά από τους Μάγια στον Πρίγκιπα Φίλιππο της Ισπανίας. Με το γάμο την Άννας της Αυστρίας με τον Λουδοβίκο τον 13ο το 1615, η σοκολάτα περνάει στην Γαλλία, από εκεί στο Βέλγιο και στο τέλος του 17ου αιώνα ο δήμαρχος της Ζυρίχης την φέρνει στην Ελβετία. Το πρώτο σπίτι της...