Τα νηστίσιμα σιροπιαστά γλυκά της Σαρακοστής

Τα νηστίσιμα σιροπιαστά γλυκά της Σαρακοστής

Όπως λέει και ο λαός, μιας και «έφυγαν οι Απόκριες, πάνε και οι μασκαράδες, ήρθε η Σαρακοστή, με ελιές και ταραμάδες»! Αλλά και με νηστίσιμα σιροπιαστά γλυκά!  Για πολλούς, η μεγαλύτερη νηστεία του χρόνου ξεκίνησε και εμείς την υποδεχόμαστε και φέτος με τα ακαταμάχητα σιροπιαστά γλυκά μας, τραγανά, μελωμένα και… νηστίσιμα! 170. Τρουφάκι (και Νηστίσιμο)   Για την Ορθόδοξη Εκκλησία, η σαρανταήμερη νηστεία πριν από το Πάσχα, δεν είναι αυτοσκοπός ούτε βεβαίως μέσο για να… χάσουμε κιλά, αλλά είναι ένας τρόπος για την κάθαρση του σώματος και της ψυχής και την ενδυνάμωση της θέλησης. Όλοι μας ξέρουμε ότι η σαρακοστιανή νηστεία είναι η αποχή από συγκεκριμένες τροφές, με σκοπό τη σωματική αλλά και πνευματική άσκηση του ατόμου. Για οποιοδήποτε λόγο όμως κι αν αποφασίσουμε να την ακολουθήσουμε, τα αποτελέσματά της στην υγεία μας αλλά και στον… ουρανίσκο μας, κάθε άλλο παρά ασήμαντα θα είναι. Πέραν των νηστίσιμων – υγιεινών άλλωστε – τροφών, η νηστεία μας βοηθά να απολαμβάνουμε γλυκά τα οποία είναι ευεργετικά για την υγεία μας! Έτσι αποφεύγοντας την κρέμα γάλακτος, τα αυγά, το βούτυρο και τη σοκολάτα γάλακτος μπορούμε να απολαμβάνουμε γλυκά, νόστιμα και υγιεινά τα οποία φροντίζουν τόσο για την προαγωγή της υγείας μας, όσο και για την διατήρηση της σιλουέτας μας, αρκεί φυσικά να μην ξεπερνάμε τις συνιστώμενες ποσότητες. Και επειδή όλες αυτές τις μέρες, σίγουρα θα επιθυμείτε και ένα γλυκό, δεν θα δυσκολευτείτε να το βρείτε στην ελληνική κουζίνα! Τα διαθέσιμα υλικά (ελαιόλαδο, ξηροί καρποί, ξερά και φρέσκα φρούτα) ήρθαν κι έδεσαν με τις θρησκευτικές συνήθειες σ’ ένα πλούσιο κατάλογο γλυκών χωρίς αβγά, βούτυρο ή γάλα, που δεν βρίσκονται σε άλλη κουζίνα. Από τις απλές παστελαρίες μέχρι τα δουλεμένα γεμιστά σκαλτσούνια  και τις...
Τυρένια γλυκιά παράδοση την εβδομάδα της Τυρινής!

Τυρένια γλυκιά παράδοση την εβδομάδα της Τυρινής!

Μπορεί να έχουν μείνει λίγες ημέρες ακόμη για να μπούμε στην Σαρακοστή, προλαβαίνουμε όμως να απολαύσουμε ένα ζεστό και λαχταριστό γαλακτομπούρεκο από το εργαστήριο Μελίτροπον! Μιας και ξεκίνησε χτες η τελευταία πριν τη Μεγάλη Σαρακοστή και τρίτη εβδομάδα του Τριωδίου, το Μελίτροπον σας ετοίμασε ιδιαίτερα ελκυστικές προτάσεις για νόστιμα παραδοσιακά γλυκά που θα απολαύσετε με τα αγαπημένα σας πρόσωπα αυτές τις ημέρες! Πρόκειται για την εβδομάδα Τυροφάγου ή Τυρινής, οπότε η παράδοση θέλει να απέχουμε από το κρέας και να προτιμήσουμε τα γαλακτοκομικά προϊόντα, για να προετοιμαστούμε για την Μεγάλη Τεσσαρακοστή.   Το πρώτο γλυκό που μας έρχεται στο μυαλό όταν οι Απόκριες πλησιάζουν στο τέλος τους, η παρηγοριά για την νηστεία που έρχεται, δεν είναι άλλο από το γαλακτομπούρεκο. Αυτό το πολύ αγαπημένο γλυκό που τρώγεται όλο τον χρόνο, αυτές τις ημέρες έχει την τιμητική του, μαζί με την γαλατόπιτα και τα σιροπιαστά ταψιού (κανταΐφι, καρυδόπιτες, μπακλαβάς). Θεϊκό γλυκό, με τραγανό φύλλο που όταν σπάει ξεχύνεται η απολαυστική, πλούσια, αφράτη και μυρωδάτη κρέμα του, το γαλακτομπούρεκο ικανοποιεί μικρούς και μεγάλους: αν και τα γούστα ποικίλουν, άλλοι προτιμούν τις τραγανές γωνίες του κι άλλοι την γεμάτη, βουτυράτη κρέμα του, το ζεστό και σιροπιασμένο γαλακτομπούρεκο του Μελίτροπον δεν πρέπει να λείπει αυτές τις ημέρες από το Αποκριάτικο τραπέζι σας!   Και αυτές τις Απόκριες, στο Μελίτροπον θα βρείτε τα ωραιότερα σιροπιαστά γλυκά με ανατολίτικο αέρα. Τραγανά και βουτυρένια, πλημμυρίζουν το στόμα με μελένιο σιροπάκι αφήνοντας μια ονειρεμένη επίγευση! Συνδυάστε τα με γλέντι, χορό και τραγούδι για ένα αξέχαστο κλείσιμο της...
Αποκριάτικα σιροπιαστά γλυκά

Αποκριάτικα σιροπιαστά γλυκά

Διανύουμε ήδη το Τριώδιο, το οποίο ξεκίνησε με τις Απόκριες και με καρναβαλικές εκδηλώσεις, με πολύ κέφι και χορούς, αλλά και με πρωτότυπα και μοναδικά έθιμα! Η ίδια η γιορτή της Αποκριάς έχει ρίζες στην αρχαιότητα και επιβίωσε στους αιώνες αλλάζοντας σκοπό, αλλά διατηρώντας πολλές εικόνες και έθιμα, μεταξύ αυτών όλα όσα έχουν να κάνουν με τις γαστρονομικές απολαύσεις. Και επειδή, όπως λέει η παροιμία «όπου γάμος και χαρά, η Βασίλω πρώτη», κάτι τέτοιο ισχύει για τα γλυκά αυτή την περίοδο! Δεν νοείται καρναβάλι, χορός, γλέντι ή πανηγύρι χωρίς καλοφαγία και γλυκά! Τις Απόκριες λοιπόν τα σιροπιαστά έχουν την τιμητική τους, μαζί με απλά γλυκά του τηγανιού, σαν τις τηγανίτες και τους λουκουμάδες ή διάφορες γλυκές πίτες. Ας δούμε ποια είναι τα επίσημα γλυκά της Αποκριάς, σε πολλές περιοχές της Ελλάδος: Ο μπακλαβάς, γλυκό δύσκολο και ακριβό, ήταν δείγμα αρχοντιάς και ευπορίας και είχε εθιμικά καθιερωθεί σαν κέρασμα για τις Αποκριές. Θεωρείται το κατεξοχήν γλυκό της Αποκριάς! Απαιτούσε διαλεχτά υλικά, υψηλή τεχνική και πείρα για να πετύχει, καθώς προοριζόταν κυρίως για κέρασμα και σε περίπτωση αποτυχίας διακυβεύονταν το καλό όνομα της οικοδέσποινας ως νοικοκυράς. Ένας αξιοπρεπής μπακλαβάς χρειαζόταν καμιά εικοσαριά φύλλα ανοιγμένα στο χέρι με αλεύρι περασμένο από την ψιλή σήτα, βούτυρο ή λάδι καλό, μπόλικα καρύδια, κανελογαρύφαλλα, καθώς και τουλάχιστον δυο κιλά ζάχαρη για το σιρόπι. Γινόταν σε μεγάλα ταψιά, τα λεγόμενα σνι, για να  βγουν πολλά κομμάτια και πριν μπει στο φούρνο το χαραζόταν σε κομμάτια με το μαχαίρι με τέτοιο τρόπο που η επιφάνεια θύμιζε ανοιχτό κεντημένο λουλούδι.   Αντί για μπακλαβά, συνηθίζονταν και το κανταΐφι, λιγότερο δύσκολο και ακριβό σιροπιαστό γλυκό από το μπακλαβά, γι’...
Γλυκά από πορσελάνη: λαχταριστά έργα τέχνης!

Γλυκά από πορσελάνη: λαχταριστά έργα τέχνης!

Έχετε σκεφτεί ποτέ να διακοσμήσετε το σαλόνι σας με… πεντανόστιμα γλυκά από πορσελάνη; Η καλλιτέχνις του γυαλιού Shayna Leib, μιας και δεν μπορεί να καταναλώσει γλυκά λόγω σοβαρών διαιτητικών διαταραχών που δεν επιτρέπουν στο σώμα της να μεταβολίσει μεγάλη ποικιλία γλυκισμάτων, έφτιαξε από γυαλί όλα αυτά που δεν μπορεί να απολαύσει. Με έμπνευση από την ζαχαροπλαστική και μάλιστα από τις κλασικές δημιουργίες των σεφ, δημιουργεί τούρτες που δεν τρώγονται! «Θέλησα να δουλέψω με το ανέφικτο. Ένα γλυκό που δεν μπορώ να το φάω ήταν μια πρόκληση. Μια λαχταριστή τούρτα αλλά χωρίς να μπορώ να την γευτώ…», λέει εκείνη και συμπληρώνει: «Αυτό το έργο ξεκίνησε ως μια θεραπευτική άσκηση στην αποδόμηση και την εκ νέου εκπαίδευση του νου να δούμε το επιδόρπιο ως μορφή και όχι ως τροφή. Σύντομα έγινε ένας τεχνικός γρίφος και μια πρόκληση της φαντασίας μου». Ξεκίνησε, λοιπόν, το project Patisserie ως ένα είδος ψυχοθεραπευτικής διαδικασίας, αντιμετωπίζοντας τα γλυκά ως αντικείμενα και όχι ως… απόλαυση. Για να φτιάξει τα εξαιρετικά λεπτομερή «γλυπτά» της συνδυάζει πορσελάνη και γυαλί, ενσωματώνοντας σχεδόν όλες τις τεχνικές για να πετύχει την άψογη υπερρεαλιστική ποιότητα κάθε ψεύτικου επιδορπίου. «Όπως ένα τυπικό γαλλικό ζαχαροπλαστικό θα γυαλίσει, θα διακοσμήσει, θα γλασάρει, θα ψήσει και θα παρουσιάσει στο τέλος ένα άρτιο γλυκό, έτσι και εγώ θέλω οι δημιουργίες μου να προκαλούν να τις… γευτείς!», εξηγεί η ίδια. Απολαύστε κάτωθι μερικά από τα λαχταριστά της γλυπτά επιδόρπια: Πηγή:...
Βασιλόπιτα: ιστορία και παράδοση σ’ ένα γλύκισμα!

Βασιλόπιτα: ιστορία και παράδοση σ’ ένα γλύκισμα!

Από τα εορταστικά γλυκά αφιερώματα που έχουμε ήδη ξεκινήσει, δεν θα μπορούσε να λείψει η πίτα που ανοίγει παραδοσιακά το νέο έτος, η πασίγνωστη Βασιλόπιτα. Γλύκισμα σύμβολο της Πρωτοχρονιάς, η Βασιλόπιτα δεν χρειάζεται εισαγωγή. Νόστιμη και αφράτη πίτα που συνδέεται με την εορτή του Αγίου Βασιλείου, από τον οποίο πήρε το όνομά της, κάθε παραμονή Πρωτοχρονιάς την ετοιμάζουμε, τη στολίζουμε με τον αριθμό της νέας χρονιάς και μέσα της κρύβουμε ένα φλουρί, το οποίο υπόσχεται τύχη όλο το χρόνο για τον τυχερό που θα το βρει. Τη βρίσκουμε με πολλές μορφές και διάφορους τρόπους παρασκευής, σ’ όλα τα ελληνικά σπίτια, αστικά και αγροτικά. Ζυμώνεται κυρίως με αλεύρι, αυγά, ζάχαρη και γάλα και είναι το πρώτο πράγμα που γευόμαστε μόλις αλλάξει ο χρόνος. Παραδοσιακά την κόβει ο νοικοκύρης του σπιτιού, αφού τη σταυρώσει με το μαχαίρι και τα πρώτα κομμάτια κόβονται συνήθως για τον Χριστό, την Παναγία, το σπίτι, τον φτωχό και μετά ακολουθούν τα μέλη της οικογένειας. Ξέρετε όμως γιατί συντηρούμε χρόνια τώρα αυτό το έθιμο με πίστη και πραγματική αφοσίωση; Ας κάνουμε μαζί μια αναδρομή στην ιστορία και την παράδοση της βασιλόπιτας και να δούμε από πού μας έρχεται: Σύμφωνα με την παράδοση, το έθιμο αποδίδεται εξ ολοκλήρου στον αφιλοχρήματο και ανθρωπιστή επίσκοπο της Καισάρειας στην Καππαδοκία Μέγα Βασίλειο, ο οποίος υπήρξε θρησκευτικός άρχοντας με πρότυπο φιλανθρωπικό έργο, πραγματική συμπόνια και μέριμνα για τους συνανθρώπους του, καθώς και λάτρης της ελληνικής φιλοσοφίας. Η ιστορία της βασιλόπιτας λοιπόν ξεκινά πριν από εκατοντάδες χρόνια, περίπου 1500, στη Μικρά Ασία και πιο συγκεκριμένα, στην πόλη Καισαρεία της Καππαδοκίας, όπου  ο  Μέγας Βασίλειος ήταν δεσπότης. Κάποια μέρα όμως, ένας αχόρταγος στρατηγός – τύραννος της περιοχής,...
Ταξιδεύοντας ανά τον κόσμο με τα δημοφιλέστερα Χριστουγεννιάτικα γλυκά

Ταξιδεύοντας ανά τον κόσμο με τα δημοφιλέστερα Χριστουγεννιάτικα γλυκά

Ως γνωστόν, τις γιορτές το σπίτι ευωδιάζει από μοσχοβολιές κάθε λογής, με τα μελομακάρονα, τους κουραμπιέδες και τις δίπλες να είναι το τρίπτυχο της επιτυχίας όσον αφορά το επιδόρπιο στο χριστουγεννιάτικο τραπέζι της χώρας μας. Τι τρώνε, όμως, σε άλλες χώρες για γλυκό τις γιορτινές αυτές ημέρες; Από σοκολατένιες πανδαισίες μέχρι λαχταριστά γλυκά ψωμάκια και μπισκότα, οι πειρασμοί είναι αμέτρητοι, είτε γιορτάσετε στα πάτρια εδάφη είτε στο εξωτερικό. Στη Ιταλία, κάθε χρόνο απολαμβάνουν διάφορα είδη γιορτινών τσουρεκιών και ψωμιών, γνωστά ως pane di Natale. Το πιο διάσημο από αυτά είναι το pannetone από το Μιλάνο. Πρόκειται για ένα ψηλό τσουρέκι που περιέχει σταφίδες, αμύγδαλα και καραμελωμένη φλούδα πορτοκαλιού, μεταξύ άλλων. Εκτός από τα γλυκά ψωμιά και τσουρέκια, διάσημα ιταλικά γιορτινά γλυκά είναι τα αμυγδαλωτά torrone και τo panforte, μεσαιωνικό κέικ με ξηρούς καρπούς από την όμορφη πόλη της Siena.   Στην Γαλλία, και πιο συγκεκριμένα στην Προβηγκία, το έθιμο θέλει μετά το Χριστουγεννιάτικο γεύμα να σερβίρονται 13 επιδόρπια, τα οποία συμβολίζουν τον Ιησού Χριστό και τους 12 Αποστόλους. Μερικά από τα εν λόγω επιδόρπια περιλαμβάνουν ξηρούς καρπούς, αμυγδαλόπαστα, λευκά ή μαύρα αμυγδαλωτά, φρούτα και τους περίφημους bûches de Noël, δηλαδή χριστουγεννιάτικους κορμούς. Το γλυκό των Θεοφανείων είναι η galette des rois, ένα γλυκό που φτιάχνεται με φύλλο κρούστας ή ζύμη μπριος και γέμιση αμυγδάλου ή ακόμη και σοκολάτας. Μάλιστα, μέσα στο γλυκό τοποθετούν ένα φυλαχτό, σύμβολο καλοτυχίας για τον τυχερό που θα το βρει, ο οποίος στέφεται και ο βασιλιάς της ημέρας.   Στην Μ. Βρετανία το πιο διάσημο γιορτινό γλυκό είναι η χριστουγεννιάτικη πουτίγκα. Μάλιστα, οι προετοιμασίες στα ζαχαροπλαστεία ξεκινάνε ακόμη και ένα μήνα πριν τα Χριστούγεννα ώστε να ικανοποιηθεί η μεγάλη ζήτηση. H παραδοσιακή συνταγή για πουτίγκα, η...