Βασιλόπιτα: ιστορία και παράδοση σ’ ένα γλύκισμα!

Βασιλόπιτα: ιστορία και παράδοση σ’ ένα γλύκισμα!

Από τα εορταστικά γλυκά αφιερώματα που έχουμε ήδη ξεκινήσει, δεν θα μπορούσε να λείψει η πίτα που ανοίγει παραδοσιακά το νέο έτος, η πασίγνωστη Βασιλόπιτα. Γλύκισμα σύμβολο της Πρωτοχρονιάς, η Βασιλόπιτα δεν χρειάζεται εισαγωγή. Νόστιμη και αφράτη πίτα που συνδέεται με την εορτή του Αγίου Βασιλείου, από τον οποίο πήρε το όνομά της, κάθε παραμονή Πρωτοχρονιάς την ετοιμάζουμε, τη στολίζουμε με τον αριθμό της νέας χρονιάς και μέσα της κρύβουμε ένα φλουρί, το οποίο υπόσχεται τύχη όλο το χρόνο για τον τυχερό που θα το βρει. Τη βρίσκουμε με πολλές μορφές και διάφορους τρόπους παρασκευής, σ’ όλα τα ελληνικά σπίτια, αστικά και αγροτικά. Ζυμώνεται κυρίως με αλεύρι, αυγά, ζάχαρη και γάλα και είναι το πρώτο πράγμα που γευόμαστε μόλις αλλάξει ο χρόνος. Παραδοσιακά την κόβει ο νοικοκύρης του σπιτιού, αφού τη σταυρώσει με το μαχαίρι και τα πρώτα κομμάτια κόβονται συνήθως για τον Χριστό, την Παναγία, το σπίτι, τον φτωχό και μετά ακολουθούν τα μέλη της οικογένειας. Ξέρετε όμως γιατί συντηρούμε χρόνια τώρα αυτό το έθιμο με πίστη και πραγματική αφοσίωση; Ας κάνουμε μαζί μια αναδρομή στην ιστορία και την παράδοση της βασιλόπιτας και να δούμε από πού μας έρχεται: Σύμφωνα με την παράδοση, το έθιμο αποδίδεται εξ ολοκλήρου στον αφιλοχρήματο και ανθρωπιστή επίσκοπο της Καισάρειας στην Καππαδοκία Μέγα Βασίλειο, ο οποίος υπήρξε θρησκευτικός άρχοντας με πρότυπο φιλανθρωπικό έργο, πραγματική συμπόνια και μέριμνα για τους συνανθρώπους του, καθώς και λάτρης της ελληνικής φιλοσοφίας. Η ιστορία της βασιλόπιτας λοιπόν ξεκινά πριν από εκατοντάδες χρόνια, περίπου 1500, στη Μικρά Ασία και πιο συγκεκριμένα, στην πόλη Καισαρεία της Καππαδοκίας, όπου  ο  Μέγας Βασίλειος ήταν δεσπότης. Κάποια μέρα όμως, ένας αχόρταγος στρατηγός – τύραννος της περιοχής,...
Ταξιδεύοντας ανά τον κόσμο με τα δημοφιλέστερα Χριστουγεννιάτικα γλυκά

Ταξιδεύοντας ανά τον κόσμο με τα δημοφιλέστερα Χριστουγεννιάτικα γλυκά

Ως γνωστόν, τις γιορτές το σπίτι ευωδιάζει από μοσχοβολιές κάθε λογής, με τα μελομακάρονα, τους κουραμπιέδες και τις δίπλες να είναι το τρίπτυχο της επιτυχίας όσον αφορά το επιδόρπιο στο χριστουγεννιάτικο τραπέζι της χώρας μας. Τι τρώνε, όμως, σε άλλες χώρες για γλυκό τις γιορτινές αυτές ημέρες; Από σοκολατένιες πανδαισίες μέχρι λαχταριστά γλυκά ψωμάκια και μπισκότα, οι πειρασμοί είναι αμέτρητοι, είτε γιορτάσετε στα πάτρια εδάφη είτε στο εξωτερικό. Στη Ιταλία, κάθε χρόνο απολαμβάνουν διάφορα είδη γιορτινών τσουρεκιών και ψωμιών, γνωστά ως pane di Natale. Το πιο διάσημο από αυτά είναι το pannetone από το Μιλάνο. Πρόκειται για ένα ψηλό τσουρέκι που περιέχει σταφίδες, αμύγδαλα και καραμελωμένη φλούδα πορτοκαλιού, μεταξύ άλλων. Εκτός από τα γλυκά ψωμιά και τσουρέκια, διάσημα ιταλικά γιορτινά γλυκά είναι τα αμυγδαλωτά torrone και τo panforte, μεσαιωνικό κέικ με ξηρούς καρπούς από την όμορφη πόλη της Siena.   Στην Γαλλία, και πιο συγκεκριμένα στην Προβηγκία, το έθιμο θέλει μετά το Χριστουγεννιάτικο γεύμα να σερβίρονται 13 επιδόρπια, τα οποία συμβολίζουν τον Ιησού Χριστό και τους 12 Αποστόλους. Μερικά από τα εν λόγω επιδόρπια περιλαμβάνουν ξηρούς καρπούς, αμυγδαλόπαστα, λευκά ή μαύρα αμυγδαλωτά, φρούτα και τους περίφημους bûches de Noël, δηλαδή χριστουγεννιάτικους κορμούς. Το γλυκό των Θεοφανείων είναι η galette des rois, ένα γλυκό που φτιάχνεται με φύλλο κρούστας ή ζύμη μπριος και γέμιση αμυγδάλου ή ακόμη και σοκολάτας. Μάλιστα, μέσα στο γλυκό τοποθετούν ένα φυλαχτό, σύμβολο καλοτυχίας για τον τυχερό που θα το βρει, ο οποίος στέφεται και ο βασιλιάς της ημέρας.   Στην Μ. Βρετανία το πιο διάσημο γιορτινό γλυκό είναι η χριστουγεννιάτικη πουτίγκα. Μάλιστα, οι προετοιμασίες στα ζαχαροπλαστεία ξεκινάνε ακόμη και ένα μήνα πριν τα Χριστούγεννα ώστε να ικανοποιηθεί η μεγάλη ζήτηση. H παραδοσιακή συνταγή για πουτίγκα, η...